5 lieux où vécut Marilyn

Nous continuons notre voyage en Californie sur les traces de Marilyn Monroe. Après une balade nostalgique dans Los Angeles et la visite des hôtels préférés de la star, voici la découverte de 5 lieux des environs de Los Angeles liés au destin de l'actrice.

1 
La propriété Farralone

Entre Sherman Oaks et Santa Clarita, se cache la demeure louée par Frank Sinatra dans les années 1950. Édifiée en lisière d’une réserve naturelle, elle a été dessiné par le cabinet Pereira & Luckman – ce cabinet d'architecte a également conçu le Los Angeles International Airport et la Transamerica Pyramid à San Francisco – et fut achevée en 1951. Immense, elle recevait les happy few du show biz, au rang desquels on comptait Lucille Ball et Ava Gardner, pour des parties échevelées…

C’est dans le bungalow réservé aux amis que Marilyn aurait donné des rendez-vous secrets à John Kennedy, alors président des États-Unis. On dit aussi que c’est autour de sa piscine qu’auraient été prises les dernières photos de l’actrice.

Son architecture moderne lui vaut de figurer dans de nombreux films et séries comme le biopic de Michael Mann, Ali, ou la série Californication. En la louant aux tournages, son propriétaire gagnait en moyenne deux millions de dollars par an ! Il faut dire qu’avec son propre vignoble et un parking pour 200 voitures, il y a de quoi faire.

2 
La demeure Santa Monica

Peter Lawford et son épouse Patricia, l’une des sœurs de JFK, habitaient cette demeure, construite en 1936 dans le style hispanique par le co-fondateur de la MGM, Louis B.Mayer. Ils y recevaient la bande du Rat Pack, et quantités de people du monde du spectacle et de la politique. C’est ici que Peter Lawford présenta Marilyn à son beau-frère, récemment élu président des États-Unis. De passage à Los Angeles, JFK résidait officiellement au Beverly Hilton mais passait tellement de temps chez les Lawford, que l’on surnomma vite leur demeure "la Maison Blanche de l’Ouest".

blog-etats-unis-californie-santa-monica-pier (1)
Crépuscule sur la jetée de Santa Monica

À l’époque de la toute-puissance des studios, le secteur était surnommé Rolls Royce Row. On y trouvait Irving Thalberg, autre grand ponte de la MGM, Norma Shearer, l’industriel J. Paul Getty, mais aussi Mae West et le couple Douglas Fairbanks-Mary Pickford pour n’en citer qu’une poignée.

La tradition perdure et aujourd’hui, Sean Penn, Jane Fonda, Arnold Schwarzenegger, Tobey Maguire, Robert Redford, Jeff Bridges, Jamie Lee Curtis ou encore Tom Selleck ont investi les lieux. On peut voir la maison de haut en grimpant sur les falaises de Palisades Park, entre Palisades et Alta Avenues.

3 
Les plages de Malibu

Les plages californiennes et notamment celles de l’agglomération de Los Angeles sont indissociables de la légende hollywoodienne, qu’elles soient sites de tournages ou lieux de résidence des stars.

À l’orée de sa carrière, la jeune Norma Jeane Baker vint à Zuma Beach réaliser son premier shooting vers la fin mars 1946. Le photographe Joseph Jasgur l’aida à réaliser son book après qu’elle se fut inscrite à l’agence de mannequins Hollywood Blue Book Agency. Les photos allaient favorablement impressionner Ben Lyon, le directeur de casting de la 20th Century-Fox qui allait dans la foulée lui faire signer un contrat de sept ans.

Le littoral de Malibu
Le littoral de Malibu

Cypress Sea Cove est l’un des lieux légendaires de la station, haut lieu du surf. C’est ici que s'installa George "Cap" Watkins, chef des sauveteurs de Santa Monica. Ce personnage haut en couleurs qui nageait avec les lions de mer, était la coqueluche des stars qui, entre deux plongeons ou deux cocktails, venaient se reposer dans sa paillotte. Parmi les surfeurs, un certain Tom Zahn amenait sa petite amie Norma.

Si vous vous décidez à faire trempette, méfiez-vous car l’eau est fraîche et les rouleaux parfois puissants. Lechuza, Broad Beach, Zuma, Leo Carrillo State Park et Malibu Lagoon State Beach sont les meilleurs sites pour se baigner. Pour bien se repérer, il est préférable de se procurer une carte de la Coastal Commission. Il ne faut pas se laisser impressionner par les éventuels panneaux "propriété privée" et il vaut mieux éviter les week-ends.

4 
L'île de Catalina

Bien avant de devenir Marilyn, en 1943-14, la jeune Norma Jeane habitait une modeste maison en bois d’Avalon, petite capitale de l'île de Catalina, accessible par bateau depuis Long Beach. Elle y avait suivi son premier mari, Jim Dougherty, enrôlé dans la marine marchande pendant la Seconde Guerre Mondiale et en poste sur l’île.

La baie d'Avalon, capitale de l'île de Catalina, et son casino
La baie d'Avalon, capitale de l'île de Catalina, et son casino

L’excursion dans l’île est l'occasion de prendre un bon bol d'air marin et de vivre une expérience hors des sentiers battus. C'est aussi une nouvelle occasion de constater que Los Angeles est une ville aux multiples ressources.

5
 La presqu’île de Coronado

L'hôtel del Coronado, lieu de tournage de Certains l'aiment chaud
L'hôtel del Coronado, lieu de tournage de Certains l'aiment chaud

Résidentielle et animée, chic et décontractée, la presqu’île de Coronado est un havre de tranquillité qui donne l’impression qu’on y est en vacances perpétuelles. Avec sa belle plage, régulièrement listée parmi les plus belles d’Amérique, son atmosphère de station balnéaire rétro est symbolisée par le superbe Hotel del Coronado, construit en 1887.

C'est ici que Billy Wilder tourna en 1959 le jubilatoire Certains l'aiment chaud avec Marilyn Monroe, Jack Lemmon et Tony Curtis. On rappelle que l’action est sensée se passer en Floride au moment de la Prohibition. Avec les palmiers et la blancheur de vacherin de l’hôtel, l’illusion est parfaite.

Il y a trois secteurs de plage distincts. North Beach entre Sunset Park et North Island Naval Base, face au sud, est très bonne pour le surf. Central Beach, longée par Ocean Boulevard est la plus fréquentée. Au sud de l’hôtel commence The Shores. Il ne faut pas se laisser intimider par les tours d’appartements, elle est facilement accessible même s’il y a peu de parkings.

Sur les traces de Marilyn
Farralone Estate, 9361 Farralone Ave, Chatsworth
Santa Monica, 625 Palisades Beach Road
Cypress Sea Cove, 33572 Pacific Coast Highway
Catalina Island, Avalon
Hotel Del Coronado 1500 Orange Avenue, Coronado
© photo principale : Jamie Williams / California Travel and Tourism Commission © autres photos de haut en bas : Jamie Williams / California Travel and Tourism Commission, Infratec, Catalina Island Chamber of Commerce & Visitors Bureau, Hotel Del Coronado