…de Frank Lloyd Wright

Frank Lloyd Wright fut sans doute l'architecte le plus flamboyant des États-Unis. Coup d'œil sur l'une de ses réalisations les plus emblématiques : Fallingwater, la "Maison sur la cascade". Édifiée en Pennsylvanie, dans un coin perdu au sud-ouest de l'État, la maison ne forme qu'un avec la colline et la chute d'eau de la Bear Run.

Aux sources de Fallingwater

En 1937, Frank Lloyd Wright conçoit Fallingwater pour Edgar J. Kaufmann, le propriétaire des grands magasins de Pittsburgh. L’homme d’affaires souhaite une résidence secondaire proche des chutes de Bear Run où la famille a l’habitude de pique-niquer. Wright lui réplique : "Je ne veux pas que vous ayez juste une vue des chutes, je veux que vous viviez avec !"
Ce désaccord entre les deux hommes est le premier d'une longue série qui contribueront également au mythe de Fallingwater.
Frank Lloyd Wright envisage un temps de recouvrir les parapets de béton à la feuille d’or mais s'oppose au refus catégorique d'Edgar J. Kaufmann. À l'inverse, ce dernier souhaite ajouter une piscine sur l'une des terrasses mais sa requête n'aboutira jamais. En dépit de ces points d'achoppement, le projet aboutit et c'est un chef-d’œuvre.

Fallingwater, chef-d'œuvre absolu

Pour les critiques et historiens de l’art Fallingwater est le manifeste de l’architecture organique, quand les constructions humaines se fondent harmonieusement dans le monde naturel.
Jetées en porte-à-faux à flanc d’escarpement, les terrasses en béton réparties sur trois niveaux accrochés à la tour abritant l’escalier, donnent l’impression d’être suspendues aux arbres et de planer une dizaine de mètres au dessus de la cascade. Leur horizontalité est rehaussée par leur couleur claire tandis que la pierre naturelle des éléments porteurs et verticaux, ramassée dans le lit du torrent, intègre la demeure à la nature environnante.
Le bruit du courant, incessant, omniprésent, est perçu dans chaque pièce mais n’a rien d’envahissant.
Un roc traverse le living-room. Les plafonds assez bas dirigent le regard vers l’extérieur et les larges baies vitrées offrent de superbes vues sur le site assez sauvage. La transition entre l’intérieur et l’extérieur se fait naturellement sans que l’on sente une séparation.
J'ai vu énormément de photos et films de la maison. Pourtant, une fois sur place, la découverte est totale. On se sent transporté au cœur même de l’une des plus grandes œuvres architecturales du XXe siècle et en même temps, en symbiose avec un environnement bucolique à souhait, où le murmure soutenu du torrent répond aux gazouillis des oiseaux…

Une maquette de Fallingwater, la maison conçue par Frank Lloyd Wright
Une maquette de Fallingwater, la maison conçue par Frank Lloyd Wright

D’importants travaux de consolidation

Au moment de la conception, beaucoup affirment que la maison ne pourra pas tenir indéfiniment accrochée à la colline. Et en effet la maison a bien failli ne pas voir le XXIe siècle. Une étude de 1990 fait état d'un affaissement conséquent des terrasses, de failles entre les dalles et le parapet, de défauts d’étanchéité, etc. D’importants travaux (12,5 millions de dollars), commencés en 1997 et achevés à l’été 2003, ont permis de sauver l’édifice.

Une légende en marche

811 pièces composent Fallingwater, version LEGO®
811 pièces composent Fallingwater, version LEGO®

Outre Time Magazine qui lui consacre sa une en janvier 1938, Fallingwater inspire de nombreux artistes. Ayn Rand raconte dans La Source vive (1943), l’histoire d’un architecte inspiré par F.L. Wright. Ce roman est adapté au cinéma par King Vidor en 1949 sous le titre Le Rebelle avec Gary Cooper.
La maison aurait également inspiré à Sir Alfred Hitchcock, celle de Phillip Vandamm, le héros maléfique de La Mort aux trousses réalisé en 1959, année de la disparition de l’architecte de F.L. Wright.
Détail amusant, le chef-d’œuvre de Wright a fait l'objet d’une boîte de LEGO® en 2009 pour le cinquantenaire de la mort de l'architecte.

Visiter Fallingwater

Résidence privée jusqu’en 1963, Fallingwater est la seule maison de Wright ouverte au public avec tous ses éléments d’origine encore en place, notamment 169 meubles et objets dessinés par Wright pour la demeure et près de 800 autres meubles, tapis, tentures et œuvres d’art collectionnés par les Kaufmann.
Des visites guidées pour lesquelles il est impératif de réserver permette de visiter la maison. La visite classique dure 1h environ et coûte 25 USD (tarifs 2015). Il existe d'autres formules : une visite approfondie de 2h, une formule avec un brunch, etc. mais hélas, leurs tarifs sont nettement plus chers. Comptez 122 USD pour le brunch.

Fallingwater en famille

La visite classique est accessible à partir de 6 ans et la visite de 2h à partir de 9 ans. Si vous avez des enfants plus jeunes, il faudra vous rabattre sur la formule conçue pour les 5-8 ans avec une promenade à l’extérieur et quelques pièces qui leur sont réservées. C’est un peu paradoxal pour une demeure pensée pour être habitée en famille…

Découvrir la Maison sur la cascade

Fallingwater, 1478 Mill Run Rd. Tél. : 724 329 85 01
les + : l’absence de cordelettes empêchant de pénétrer dans les pièces et l’impression d’être invité par des amis à visiter leur maison de campagne
les - : l'accès interdit aux moins de 6 ans ; l'absence de toilettes sur le site


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