Le top des nouveautés de Las Vegas

Las Vegas ne dort jamais ! On pourrait croire que la ville a déjà tout ce qu’il faut en matière de distractions en tout genre, mais il lui en faut toujours davantage. Une nouvelle attraction, un show, un musée ou une activité arrive toujours pour faire oublier la précédente et stimuler le plaisir des visiteurs.

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VooDoo zip line

À l’ouest du Strip, l’hôtel Rio, qui joue sur la thématique brésilienne, a lancé fin mai 2014, une tyrolienne reliant ses deux tours. Partant du patio du restaurant du 50e étage de la Masquerade Tower, une balancelle biplace dégringole jusqu’au 20e étage de l’Ipanema Tower à 45 km/h.
Nous laissons nos accompagnateurs au patio du VooDoo Rooftop. Nous devons présenter notre ID (prononcer Aïe-di) et signer une décharge de responsabilité. Bigre ! On préfère ne pas lire les petits caractères… Et nous nous avançons sur le plot d’embarquement. Nous attachons notre ceinture (plus confortable que le harnais parfois utilisé), sommes priés de ranger les objets susceptibles de tomber (les caméras embarqués et appareils photo tenus à la main sont interdits). Et c’est parti !

Les jambes dans le vide, nous fonçons à la rencontre de la façade mauve et violette typique du Rio. Nous avons l’impression de voler, l’adrénaline fait monter les tours de notre pauvre cœur et le dernier brushing n’est vite qu’un lointain souvenir. Le parcours d’environ 800 m est couvert en une petite minute.
La nacelle ralentit avant de s’arrêter en douceur puis de repartir en sens inverse ! Ça va deux fois moins vite et on a  le temps d’apprécier le paysage avec une vue qui s’étend très loin. L’hôtel étant bien placé, on embrasse tous les casinos du Strip tandis qu’à l’ouest les montagnes s’embrasent. Car la balade est à faire, comme souvent à Las Vegas, au moment où le soleil se couche, quand les néons s’allument et commencent à ressortir davantage dans l’obscurité naissante. Évidemment, nous n’avons qu’une envie, c’est de recommencer ! Mais il faut savoir que le prix passe de $25 à $37 à partir de 17h30…
Nous avons préféré prendre un verre au VooDoo Rooftop Nightclub, qui offre l’une des plus fantastiques vues nocturnes sur Sin City.

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Slotzilla

Cette zip line permet de survoler Fremont Street, la rue piétonne et illuminée de néons de Downtown Las Vegas.
Le point de départ se fait d’une plate-forme installée dans une tour entre Las Vegas Boulevard et 4th Street. Haute de 12 étages, elle représente une machine à sous géante. Son nom est d'ailleurs la contraction de slot machine et de Godzilla, le monstre saurien d’origine japonaise). Pour évoquer l’ambiance de Las Vegas, elle est décorée de dés, d’un palmier, d’une coupe de Martini, de flamants roses (clin d'œil au Flamingo, l’hôtel mythique du gangster Bugsy Siegel) et de jetons. Elle est encadrée par deux ravissantes showgirls de 12 mètres de haut, inspirées par Jennifer et Porsha, qui accompagnaient dans ses déplacement Oscar Goodman, maire de la ville de 1999 à 2011.

Il existe deux hauteurs de tyroliennes. Démarrant à 25 mètres de haut, la première se descend suspendu à un filin et harnaché façon parachutiste mais en position assise, sur 260 mètres de long jusqu’à la hauteur des casinos Four Queens et Fremont. Son prix actuel est de $20. La Zoomline, au niveau supérieur (35 mètres) propose elle, une course de 520 mètres. Le prix est donc double mais c’est quand même celle que nous avons choisie.
On nous fournit un casque, nous nous mettons en position allongée, carrément à la manière de Superman, emmaillotté comme dans un deltaplane. Suspendu aux filins à l’horizontale, il ne nous manque plus que la cape du superhéros… Face à nous, une trappe s’abaisse, un peu comme un départ de course en ligne de bicross. Soudain, on file à près de 55 km/h au-dessus des promeneurs ébahis sur toute la longueur de Fremont Street. Sous la canopée qui en réalité est un immense écran vidéo, on a vraiment l’impression d’être auréolé de néons ! L’arrivée se fait avec une extrême douceur, assistés que nous sommes par un personnel charmant. Nous n’avons pas eu le temps de nous rendre compte de grand-chose.
Côté pratique, il est interdit de prendre avec soi une caméra embarquée ou un appareil photo à la main. On emmène ses effets personnels dans un sac accroché en dessous de soi, pas besoin de revenir les chercher à son point de départ. L’atterrissage de la Zoomline se fait à hauteur de Main Street, au Golden Gate Casino dont les origines remontent à 1906, soit un an après la fondation de la ville. Pour nous remettre de nos émotions, nous sommes allés nous accouder à son bar pour déguster son mythique Shrimp Cocktail.

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High Roller at The LINQ's

Surplombant le LINQ, un nouveau complexe cumulant centre commercial et hôtel, une grande roue étincelante rayonne à près de 170 mètres de haut.
Inaugurée en mars 2014, une trentaine de mètres plus grande que celle de Londres, elle est appelée à devenir l’une des grandes attractions du Strip. Il s’agit à ce jour de la plus haute grande roue en activité sur toute la planète. La roue entraîne 28 cabines sphériques de bonne taille puisqu’elles peuvent embarquer 40 passagers.
Nous ne sommes qu’une douzaine à tenter l’expérience devant durer trente minutes et ça nous suffit amplement. Il y a des banquettes mais tout le monde reste évidemment debout le nez collé aux vitres, alors à quarante, la vue ne doit pas être franchement garantie. Nous optons pour le côté droit d’où paraît-il la vue est la plus belle. Mais au fil de la balade, il nous sera possible de nous déplacer d’un bout à l’autre de la bulle et nous constaterons que tout est relatif. Comme nos compagnons de vol emportent avec eux boissons et pop-corn, nous avons l’impression de nous retrouver dans un parc d’attractions…

The Linq Hotel and Casino - Las Vegas - Nevada - Etats-Unis
Du sommet, le Las Vegas Boulevard semble entièrement nouveau. On peut apercevoir la piscine du Flamingo, le golf immaculé du Wynn et les confins du désert.
Il vaut mieux éviter de venir en voiture mais si c’est la cas, nous conseillons d’utiliser le valet parking à l’arrière du LINQ en passant par Flamingo Road. Bien sûr c’est encore au coucher du soleil ou la nuit venue que la vue est la plus admirable. Mais il y a aussi plus de monde et donc plus d’attente.
Si on a les moyens, on peut affréter une cabine entière avec un barman, sympa si l’on vient avec ses copains. Les prix actuels vont de $25 ($15 pour les enfants) à $35 selon les horaires mais heureusement ils ont prévu un prix famille en matinée (2 adultes et 3 enfants) qui inclut trois jus de fruits et trois paires de jumelles.

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Blue Man Group Las Vegas On stage Experience

Ce célèbre show très visuel dupliqué dans plusieurs villes américaines ainsi qu’à Berlin, est actuellement donné au Monte Carlo. Chaque dimanche après-midi, il est possible de suivre un tour privé d’environ 90 minutes qui nous emmène sur scène pour tester les instruments et les accessoires du spectacle.
Les participants sont reçus par des membres du Blue Man Group qui nous remettent des pagaies pour jouer des percussions sur des tubes de plastique de taille variée. Le résultat n’est pas franchement concluant. Nous voyons aussi plusieurs accessoires utilisés dans le spectacle comme un œil volant radiocommandé lancé au début du show, la table à manger les Twinkies (génoises fourrées à la crème) ou les robots perturbateurs d’une usine d’automobiles. Le tour se termine avec un cours de lancer de marshmallows, l’un des clous du spectacle à venir. Mais il nous faudrait encore beaucoup de leçons pour espérer avoir leur niveau car il faut arriver à les récupérer dans la bouche, et ce, sans s’étrangler ! On réussira à en emporter quelques-uns quand même…

blog-usa-nevada-las-vegas-blue-man-group
Après le spectacle (au passage, et même si on se voit remettre un poncho en plastique, il vaut mieux éviter les cinq premiers rangs si l’on ne veut pas être éclaboussé), nous pouvons discuter avec les artistes. Très disponibles et communicatifs, ils racontent leur parcours personnel, expliquent la genèse du spectacle et son déroulement, par exemple comment ils sélectionnent les participants dans la salle suivant les numéros. Nous aurons même droit à une boisson fraîche et un tee-shirt en souvenir.
Au final, nous avons passé un bon moment même si l’ensemble est sans doute trop long et un peu trop cher, surtout comparé à n’importe quel spectacle du Cirque du Soleil qui propose aussi des tours similaires.

Nous n’avons pas encore tout vu puisqu’il est question de construire une autre grande roue, presque aussi haute en face du Mandalay Bay. Prénommée Skyvue, elle devrait tourner autour d’un écran circulaire LED, évidemment le plus grand du monde…  MGM étudierait aussi une liaison en tyrolienne entre le Luxor et l’Excalibur. Pas de doute il faudra encore revenir à Las Vegas !

© photo principale : Camille Rochard © photos article de haut en bas : Denise Truscello/The Linq Hotel and Casino ; Blue Man Group © vidéos de haut en bas : VooDoo Zip Line ; Fremont Street Experience